雞肉打激素導致性早熟? 我們首要釐清的青春期真相

超冷門知識大哉問 健康小知識 不願具名的攝影者

作者-不願具名的攝影者

和很多醫學、健康問題一樣,兒童性早熟、青春期發育提前是一個複雜的問題,毫無科學依據甚至違背事實地做出斷然截然的建議,只會引起沒有必要的恐慌。其實很多父母都有這種感覺,和自己當年相比,現在的小孩發育得比較早。有很多調查研究表明,這種感覺不是錯覺,人類青春期發育的開始年齡一直不斷提前,女孩尤其明顯。

2006年丹麥的調查發現,女孩開始發育的平均年齡是9歲10個月,與1991年相似的調查相比,幾乎提前了一 年。如果與19世紀相比,就提前得更多了,那時候荷蘭女孩初潮年齡平均是17歲,而現在不到13歲。是什麼原因導致青春期發育越來越早呢?

 

青春期發育是怎麼開始的?

控制青春發育的中樞 是下丘腦裡一塊被叫做弓狀核的區域,它們含有神經內分泌神經元,這些神經元會製造並釋放促性腺激素釋放激素。在促性腺激素釋放激素的刺激下,垂體開始製造黃體化激素和促卵泡激素。這兩種激素被釋放到血液中,刺激卵巢製造雌二醇(主要的雌激素)、睪丸製造睪酮(主要的雄刺激),從而分別讓女孩和男孩的身體開始青春發育。這個控制過程其實是很複雜的,有很多細節還不清楚。

但是現在已經知道,青春發育是通過解除大腦對弓狀核的抑制來實現的。在出生之前和剛出生的 那一段時間,弓狀核是活躍的,但是在出生幾個月後,弓狀核的功能被抑制住了,直到8~10歲的時候,這種抑制被解除,於是青春發育開始。如果腦部有腫瘤,不能抑制弓狀核的功能,就會出現性早熟。還有很多因素會影響到弓狀核的功能,例如,脂肪細胞分泌的瘦素能夠刺激弓狀核製造並釋放促性腺激素釋放激素。除了下丘腦-垂體-性腺這條控制路線,青春發育還有第二條控制路線,那就是腎上腺也會分泌某些雄激素影響到青春發育。

 

為什麼我們會把性早熟歸咎於食物?

但是很多人很難理解青春發育的複雜性,會簡單地把性早熟歸咎於現在吃的食物含有很多激素。甚至有些醫生也這麼認為。例如醫生會提出:「如何預防性早熟?應控制外源性激素攝入,比如,奶及奶製品、大豆、蜂蜜、雞肉、反季節水果等含有雌激素多的食物,要適量吃,不能過多攝入。」

這種健康建議很符合一般人的口味,但是卻極其不專業。蜂蜜的主要成分是糖和水,這二者占了99%以上,剩下的是微量的蛋白質、有機酸、芳香物質、礦物質、色素等,並不含雌激素。說到蜂蜜,有些人會聯想到蜂王漿,它也經常被當成是性早熟的罪魁禍首。其實蜂王漿也不含雌激素,倒是含有雄激素,不過極其微量,一克蜂王漿所含的雄激素的量只相當於一個男人體內一天合成的雄激素的量的幾十萬分之一,微不足道。

 

雞肉有打化學激素?所以會導致性早熟?

養雞場的肉雞因為長得快,幾十天就能上市,經常被傳為是因為使用了激素。其實肉雞長得快的原因是因為品種優良、飼料成分合理和飼養環境適宜,而不是因為餵了激素。養雞使用激素是被禁止的,即使非法使用也對雞的生長沒有好處,不會有人用。使用性激素並不能刺激雞的生長,使用生長激素倒是有可能。

但是生長激素是一種蛋白質,口服會被消化掉,無法被身體吸收利用,只能採用注射的方式,而且一天要注射好幾次才能見效。顯然不可能有人有精力給養雞場的雞一個個每天注射幾次激素,何況生長激素非常昂貴,1毫克的價值超過了雞價,更不可能有人去做這種賠本生意。所以美國食品藥品管理局甚至不允許銷售雞肉時標榜「不使用激素」,因為激素使用是不允許的,也沒人會用。

 

進入青春期早與否和營養有關

可見把青春期發育提前歸咎於飲食中含有激素,是沒有道理的。那麼究竟是什麼原因讓現在的小孩要比他們的父母、祖父母更早進入青春期呢?主要的原因是因為他們的營養要比他們的前輩充足得多,甚至到了過分的程度,因此他們的體重更重,體內脂肪更多。

一旦體重、脂肪量達到一定程度,身體就會覺得已經為生殖做好了準備,就會提前進入青春發育期。相反地,如果身體處於營養不良的狀態,首先要保證的是自己的生存,而不是繁殖後代,進入 青春發育的時間就會延遲。這從進化生物學的角度很容易理解,很多研究也都證實了這一點:青春發育的開始時間與體重高低有關,肥胖更是性早熟的危險因素。

 

和很多醫學、健康問題一樣,兒童性早熟、青春期發育提前是一個複雜的問題,毫無科學依據甚至違背事實地做出截然的建議,只會引起沒有必要的恐慌。理應比一般消費者更有專業知識的醫療機構更應該慎言。

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