食鹽、啤酒、自來水 全球微塑膠污染明朗化

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轉載環境資訊中心<綜合外電報導,姜唯編譯;蔡麗伶審校>

日常食用的鹽巴、海鹽、蜂蜜、啤酒,甚至飲用水,多個國家的樣本中都檢驗出了微塑膠纖維。全球微塑膠污染規模正在逐漸明朗化,然而,吃下塑膠到底會造成什麼健康影響?只能說目前仍不清楚。

不過科學家警告,微塑膠本身跟上面附著的有毒化學物質、病原體都是危險來源。現階段的研究顯示,微塑膠含有的有毒化學物質不但會在動物體內釋放出來,在腸胃道內的環境還會加速釋放。

自來水遭污染 83%含有微塑膠

英國衛報揭露,非營利組織Orb Media檢驗全世界十多個國家159件自來水樣本發現,其中83%的樣本內含有微塑膠纖維,顯示許多國家的自來水已經遭到塑膠污染。

過去研究大多針對海洋,指人類透過攝食海鮮吃下微塑膠。這份調查更加凸顯了微塑膠污染在全球環境中無所不在。其中美國的污染率最高,達94%,連國會大廈、環保署總部、紐約川普大樓等地的自來水樣本中都有微塑膠。第二和第三名分別是黎巴嫩和印度。

2017年5月Orb在美國國會大廈遊客中心的自來水中檢測到微塑膠。作者:Chris Tyree;圖片來源:Orb
2017年5月Orb在美國國會大廈遊客中心的自來水中檢測到微塑膠。作者:Chris Tyree;圖片來源:Orb

在黎巴嫩貝魯特,來自天然泉水的自來水竟有高達94%被污染。英國、德國和法國等歐洲國家的污染率最低,仍高達72%。美國每個500mL的自來水樣本中平均含有4.8件微塑膠纖維,歐洲平均1.9件。

這份調查由環境諮詢機構Difaf蒐集樣本,於美國明尼蘇達大學公衛學院以標準技術排除受到其他污染的機會。

 

食鹽海鹽也中標 美國人每年吃下660件塑膠粒子

英國衛報報導,繼自來水之後,一系列新研究進一步發現,英國、法國、西班牙、中國和美國的海鹽也被塑膠污染,進一步證實了科學家對塑膠無所不在、滲透食物鏈的擔憂。

海鹽。Yair Aronshtam(CC BY-SA 2.0)
海鹽。圖片來源:Yair Aronshtam(CC BY-SA 2.0)

今年8月,西班牙學者實際檢驗21種常見食用鹽,發現每一種都含有塑膠,研究結果登上《科學》期刊。這些食用鹽中,最常見的塑膠是聚乙烯對苯二甲酸酯(Polyethylene Terephthalate,PET),也就是寶特瓶的材料。

根據英國衛報獨家率先取得的研究結果,如果美國人遵照公衛有關當局的建議,每天吃2.3克的鹽,每年會吃下660件塑膠粒子。然而,實際上美國人吃下的塑膠粒子數量可能遠多於此,因為根據官方統計,90%美國人吃得太鹹。

 

糖、蜂蜜、啤酒、塑膠雨 微塑膠污染無所不在

德國研究檢驗24個品牌的啤酒,結果全數驗出微塑膠纖維和碎片,蜂蜜和糖中也有。2015年巴黎研究發現空氣中有微塑膠不斷落下,學者估計該城市中每年下10噸的「微塑膠雨」,連住宅家中也有。

美國紐約州立大學弗里多尼亞校區教授梅森(Sherri Mason)和明尼蘇達大學學者合作,檢驗鹽巴、啤酒和飲水中的微塑膠。鹽巴包含購自美國零售店的12種鹽,其中10種是海鹽。

今年春天,來自法國、英國和馬來西亞的學者測試八個國家的17種鹽巴,發現只有一件樣品未檢出塑膠,其他全中鏢。最常見的塑膠種類是聚乙烯和聚丙烯。

2015年科學家首次在中國的鹽巴中檢出塑膠。來自中國零售商店的15種鹽品中,含有來自面部磨砂產品、化妝品和寶特瓶的塑膠微粒。

梅森等部分學者相信,海鹽是經海水乾燥製成,更容易被塑膠污染。

可能來源:服飾、地毯、滾筒烘乾機

微塑膠進入飲用水的途徑尚不清楚,但是大氣明顯是來源之一,因為大氣中有許多來自服飾和地毯等日用品纖維的微塑膠。滾筒烘乾機是另一個可能的來源,而美國80%的家庭中使用這種會噴出微塑膠纖維的烘乾機。

標榜舒適、好摸的「刷毛」衣物,現有的污水處理廠卻無法負荷其中的超細纖維。圖片來源:dvw2(CC BY-NC-ND 2.0)。

微塑膠纖維也可能被沖進水系統。一份近期研究發現,洗一次衣服就會釋放70萬件微塑膠纖維到環境中。

洗衣球實測,攫取出的微纖維放大照片。圖片來源:Rozalia Project。

約翰霍普金斯大學彭博公共衛生學院和亞利桑那州立大學2013年的研究指出:「每個人一生中任何時間點,從胎兒時期到死亡,都多少會接觸到塑膠。…美國95%成人的尿液中曾檢出雙酚A。」

微塑膠附著細菌 生物體內腸道加速釋放

針對這樣的發現,科學家警告,微塑膠本身跟上面附著的化學物質跟病原體都是危險來源。「微塑膠的地方就可能有這些無法測量的奈米粒子。這麼小的粒子可以穿越細胞、進入臟器,相當危險。」愛爾蘭戈爾韋 – 梅奧理工學院博士馬洪(Anne Marie Mahon)說。

污水中的細菌會附著在微塑膠上。馬洪指出,有些研究已經在廢水處理廠下游的微塑膠上發現有害病原體。

針對野生動物進行的研究發現,微塑膠含有有毒化學物質,而且會在動物體內釋放出來。英國普利茅斯大學教授湯普森(Richard Thompson)說:「微塑膠不但會釋出有毒化學物質,腸胃道內的環境還會加速釋放。」他的研究發現,英國捕撈的漁獲中有1/3含有微塑膠

研究人員認為,大部分的塑膠污染來自微纖維和寶特瓶等大宗免洗塑膠垃圾。根據聯合國的資料,每年有1270萬噸塑膠進入全球海洋,等於每分鐘就一卡車。

吃下塑膠到底會造成什麼健康影響,目前仍不清楚。科學家試圖進行相關研究,但苦於找不到不曾暴露於塑膠污染的人當控制組。

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食鹽、啤酒、自來水 全球微塑膠污染明朗化

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